NOVA Salud
Pólipos y cáncer de colon

El diagnostico precoz de tumores intestinales posibilita la curación en el 90% de los casos

Si bien suele haber síntomas, en algunos casos el cáncer de colon es asintomático. (Imagen ilustrativa).

Por Juan Carlos Patron Uriburu (*)

La Asociación Argentina de Cirugía reconoce que existen diferentes enfermedades que afectan al intestino grueso o colon. Sin duda, los pólipos y el cáncer de colon son patologías frecuentes.

En la actualidad, el cáncer de colon provoca la muerte de 20 personas por día en Argentina. Otras patologías pueden ser la enfermedad diverticular del colon y el colon irritable, entre otras.

Los síntomas del cáncer de colon son muy variados. Entre los más frecuentes se destacan la anemia, las alteraciones del ritmo evacuatorio, el dolor abdominal o la pérdida de peso, en los casos más avanzados. Pero también existen casos en que el cuadro es completamente asintomático.

La colonoscopía

La colonoscopía es una herramienta que permite hacer un diagnóstico y tratamiento de las enfermedades del colon. Consiste en la visualización del revestimiento interno del colon (mucosa).

Para ello, se utiliza un endoscopio que, introducido por el ano, recorre el colon en su totalidad hasta llegar a un sector llamado ciego; en algunas situaciones se puede ingresar a los últimos centímetros del intestino delgado. El endoscopio es un tubo largo y flexible que se conecta a una fuente de luz y las imágenes recogidas se transmiten a un monitor y a una computadora que almacena sus datos y su estudio, para el posterior análisis.

Se efectúa bajo anestesia general y nomas de seguridad como monitoreo cardiológico. Permite diagnosticar y resecar los pólipos. Hay que tener en cuenta que la forma más efectiva de evitar la formación de un cáncer de colon es justamente este procedimiento de detección y remoción de pólipos. Para desarrollar pólipos colónicos no hace falta tener antecedentes familiares ni síntomas de los mismos; la mayoría son detecciones en pacientes asintomáticos y sin antecedentes.

Por otro lado, la colonoscopía también permite diagnosticar enfermedades como la colitis ulcerosa, la enfermedad diverticular, y causas de hemorragias intestinales.

¿Cuándo debe indicarse?

Todo paciente que presenta un síntoma de origen colónico o bien un paciente asintomático que tenga 50 años o más de edad, puede realizarse una colonoscopía, con la finalidad de detectar pólipos y extirparlos, o hacer diagnóstico de tumores en etapas temprana.

Por supuesto que existen grupos de pacientes “de alto riesgo”, es decir, aquellos que tienen antecedentes familiares de cáncer o pólipos. Entre estos se ubican los síndromes de cáncer hereditario no poliposis, las poliposis familiares con sus variantes y las enfermedades inflamatorias. Estos pacientes requieren un control específico y un inicio más temprano de los estudios, por lo tanto es necesario iniciar la consulta con un médico especialista.

Cuando se hacen diagnósticos de tumores en etapas tempranas, las posibilidades de curación se ubican en el 90%.

¿Cuáles son los riesgos del procedimiento?

Por lo general la videocolonoscopía es un procedimiento bien tolerado y con una incidencia mínima de complicaciones. En algunos pacientes, por las características anatómicas del intestino o por mal resultado de la preparación, no se puede concretar el procedimiento en su totalidad.

Por eso, se debe repetir más adelante o se puede recurrir a la realización de otro tipo de estudio como un colon por enema o colonoscopia virtual para lograr evaluar la totalidad del intestino grueso.

(*) MN (87532). Médico Cirujano MAAC. Miembro de la Asociación Argentina de Cirugía y miembro del Servicio de Coloproctología del Hospital Británico de Buenos Aires.

Lectores: 505

Envianos tu comentario